Каким был самый первый компьютер в мире?

70

Технический и технологический прогресс на полной скорости ворвался в повседневную жизнь людей, населяющих нашу планету. Одним из самых ярких явлений прогресса являются компьютеры, ставшие приметой сегодняшних дней. Но так было не всегда.

Как люди обходились без компьютеров

Было время, когда даже изобретатели и ученые обходились в своей работе только тем, что было всегда «под рукой» – собственными знаниями, умениями, справочной литературой и умелыми руками. Даже сложнейшие расчеты баллистических траекторий выполнялись вручную. Понятно, что вероятность ошибок была огромной, а сами вычисления занимали очень много времени. А потому нет ничего удивительного в том, что очень умные люди изобрели первые механические счетные устройства – арифмометры. Они могли выполнять простейшие действия, управлялись вручную, но сам вычислительный процесс сильно ускорялся.

Сегодня арифмометры можно встретить разве что в музеях и частных коллекциях. А когда-то они были непременной принадлежностью любой бухгалтерии. Сегодня даже не верится, что без компьютеров талантливые инженеры смогли создать много замечательных вещей – летательные аппараты, автомобили, электронные приборы, построили выдающиеся памятники архитектуры, скоростные дороги и многое другое. Тем не менее, история только подтверждает, что главное в прогрессе – умения, знания и огромный энтузиазм, с которым талантливые люди подходили к своей работе. И ее результатом стало создание сложнейших приборов, исследования атомного ядра и многие другие достижения.

Да и сейчас компьютер вряд ли способен заменить голову человека. Это всего лишь умный и надежный помощник, без которого выполнение многих задач невозможно или затруднительно.

Кто изобрел компьютер

Изобретателем компьютера многие исследователи считают Чарльза Бэббиджа. Этот человек был увлечен идеей создания механической машины, способной производить сложные вычисления. В 1822 году была спроектирована и построена малая разностная машина, состоявшая из огромного количества рычагов и шестеренок. Она уже тогда могла оперировать с 18-разрядными числами. Точность вычислений достигала восьмого знака после десятичной запятой.

В этом же году ученый начал работу над большой разностной машиной – более совершенной. Технологии того времени не позволили построить машину. Только в 1854 году швейцарец Шойц смог по чертежам Чарльза построить несколько таких устройств весом по 14 тонн каждое.

Так что, разностная машина Бэббиджа – это самый первый компьютер? Вовсе нет – это был всего лишь прообраз. Идея первого в мире программируемого компьютера тоже принадлежит Бэббиджу. Свое детище он назвал Аналитической машиной. По замыслу изобретателя машина была программируемой. А значит, именно Аналитическую машину Чарльза Бэббиджа можно было бы считать самым первым компьютером в мире – если бы она была построена. Кстати, самым первым программистом в мире принято считать Аду Лавлейс – соратницу Бэббиджа и близкого его друга.

Что же на самом деле?

Идеи Чарльза Бэббиджа не давали покоя изобретателям и ученым по всему миру. Самый первый аппарат, уже более или менее близкий к современному компьютеру, разработал и построил Говард Эйксон по заказу компании IBM и при содействии четырех ее инженеров. Компьютер был назван «Марк 1», а официальный его запуск в Гарвардском университете после продолжительного тестирования был осуществлен 7 августа 1944 года. Аппарат весом в 4 с половиной тонны состоял из 765 тысяч электромеханических переключателей, реле и других деталей. «Марк 1» был сконструирован исключительно на идеях Аналитической машины, но представлял собой усовершенствованный арифмометр.

По-настоящему первым программируемым электронным компьютером стал ENIAC. Он появился в 1946 году и предназначался для расчета баллистических траекторий, то есть для использования в военных и научных целях. Полное название этого аппарата, требовавшего огромной площади (85 кв.м.), весившего 28 тонн и потреблявшего 150 кВт электричества – Electronic Numerical Integrator And Computer сокращено (электронный цифровой интегратор и компьютер). Именно этого сказочного зверя в 30 метров длиной, содержащего в своем составе 18 000 электронных ламп, считают первым настоящим программируемым электронным компьютером в мире, ставшим подлинным предком всей вычислительной техники.

Правда, он умел только складывать и вычитать числа (за 3 секунды), умножать за 6 секунд и делить за 15 секунд, но это было только начало. Зато теперь вычислительная техника способна выполнять огромное количество разнообразнейших задач, сильно уменьшившись в размерах и поместившись буквально в кармане. Персональный компьютер сегодня есть в каждом доме. И используют его отнюдь не только для военных нужд, но и просто для развлечений, связи и для работы в сугубо мирных целях.

Вот такая история.